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》談過動兒的症狀與治療
日期:2008.06.10
◎ 呂俊雄 醫師

報載一位12歲少年犯下刺死老祖母逆倫血案後,此少年的父親說其子曾被醫院診斷為「過動兒」,就讀小六時曾有幾次蹺家記錄,而警方亦查出嫌犯曾有竊盜紀錄。究竟過動兒有哪些臨床表現?他與犯罪行為有直接相關嗎?

注意力缺陷過動症(簡稱過動症)目前在全世界影響著數以百萬計的兒童、青少年及成人。學齡兒童中有3%∼9%患過動症,男童罹患比率為女童的3∼4倍。成人有2%∼4%符合過動症診斷,男、女的比率差距縮小。在一項針對美國、歐洲及日本的過動症盛行率調查中發現,約1/3的過動症患者是成人。

其實,並非所有調皮的孩子都是過動兒,在臨床實務中也診斷過不少過動兒,其中有許多是家暴的受害者,也有一些自己本身有暴力或偏差行為,如偷竊、毆打家人;惟不曾遇到,可以符合一般人心目中對冷血壞胚子的刻板印象。

過動症的主要症狀,活動過度不是唯一,還包括注意力集中困難,情緒不穩,缺乏克制能力,衝動任性,以及學習困難。對於患有過動症的兒童來講,他會因為不專心、過動、衝動且無法在時間內完成作業而不受老師、同學喜歡而感到挫折。據研究顯示,過動症的症狀不會長大自然就好了,其影響的層面不僅是兒童本身,也會影響其同儕、家庭甚至整個社會。

過動症的治療,包括藥物治療和行為治療,兩者相輔相成。至於過動症的治療藥物,以中樞神經興奮劑為主,其機轉可能是刺激大腦篩選,將腦中多餘的多巴胺排出,提升專注力。目前台灣地區常用的短效型藥物為利他能(Ritalin),長效型藥物是專思達(Concerta),兩者各有其適用對象,筆者根據臨床使用經驗,將它門做一比較(見表)。
此外,對大多數的過動症患者,若再輔以適切的教育絕對能得到改善,也絕對具有社會生產力。切莫等到過動兒輟學了、併發憂鬱、伴隨偏差行為或更多的情緒問題,才來表達遺憾。

至於過動症與青少年犯罪,學者孟德生報告未治療的過動兒在2∼5年後約有半數常鬥毆,15%酗酒,15%有縱火行為。上述情況的青少年犯罪均非疾病行為,而是在神經系統功能缺陷的基礎上,由於社會文化因素導致的犯罪行為。社會若斷然將過動兒與殺人行為(如那位少年刺死祖母)連結,這對過動兒是不公平的。

(本文章由 兒青精神科主治醫師 何志培、呂俊雄 合著)

  

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