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》『聰明藥』需聰明用
日期:2008.10.17
◎ 彭萬誠 主任

過去醫師會使用一些藥物,在某些患有神經方面疾病或頭部外傷的病人,來治療認知功能缺損及改善生活品質,而現在這一類藥物的處方對象甚至使用在,像是學術界、產業界、輪班工作人員、前線作戰之軍隊等。此類藥物稱之為「認知增強劑」(Cognitive-Enhancer),由於該藥物的主要功用包括增強記憶、提高專注力、減少行為衝動、或用在要做一些重大決策的時候,能持續保持清醒避免錯誤等,因此也有人稱之為「聰明藥」。

一般而言,患有神經系統疾病的病人,常會有記憶缺損及注意力不集中的問題,最大病徵即是認知功能障礙,三軍總醫院睡眠中心彭萬誠主任表示:認知增強劑對於這些神經疾病,包括阿茲海默症(老年癡呆症)、巴金森症、注意力缺失過動症(ADHD)等的治療可能是有效的。

阿茲海默症是一種隨著年齡增加,在認知、行為能力(特別是學習和記憶)上逐漸衰退的神經性退化的疾病;目前沒有有效的治療方法可以終止或逆轉腦部功能日漸衰退的現象。精神分裂症患者的典型症狀就是幻覺和妄想,這些典型症狀所造成的長期認知障礙,對許多的病人來說,經常會影響到日常生活功能及生活品質。因此即使是小幅度地改善他們的認知功能,都可以幫助這些患者度過艱苦時期,進而能過獨立的生活。但對於那些患有神經精神障礙的患者,使用認知增強劑時,必須權衡此種治療方式為病人所帶來的益處,及短期或長期的副作用。彭醫師提醒,使用前都必須根據每個人的差異與專科醫師做詳細討論。

醫師指出,目前在抗精神疾病的治療與長期的臨床試驗上,越來越常考慮使用覺醒促進劑(Modafinil),這是一種增強認知功能的藥物。雖然作用機轉尚未完全釐清,但它已經被證實可以直接及間接地作用在不同的神經傳導系統中。現在國外對於這些藥物的其他用法及非處方的使用已經有越來越普遍的現象。在學術界,目前有許多美國和英國的科學家正在使用Modafinil來控制飛行時差,增加產能或者用於面對重要的智力挑戰上。彭醫師表示,Modafinil除用在治療猝睡症外,在健康年青成人身上,對提高專注力、記憶力與規劃能力可能有幫助。在國外許多大學生對這類刺激性藥物如methylphenidate使用有增多的現象,也許將來習慣聰明藥就像習慣咖啡因一樣,也不再認為服用認知增強劑以取得學術上或事業上更快更高的成就是一種作弊行為了。

聰明藥對社會的影響存在許多正面的意義,例如強化個人表現所帶來的成功,但也有其顧慮之處,彭醫師強調,由於每個人基因結構不同,所以用藥的反應也會不同,找出基因影響人體對藥物的反應,藥物治療將會有更好的效果及較少的副作用。為了讓民眾可以正確地使用此類藥品,彭醫師建議科學家、醫師、及相關主管機關應主動提供正確資訊,使民眾可以清楚地了解到使用這些認知增強劑的優點及其本身潛在的副作用,並設定更清楚的規範,才能避免藥品被誤用,並幫助更多需要的人,才能「聰明」使用聰明藥。

《用藥小常識》聰明藥(Modafinil)對正常人之可能效用:

A. 使用時機?
甲、 調整時差
乙、 增加效率
丙、 智力競賽
丁、 輪班工作
戊、 前線軍隊作戰

B. 對認知功能的影響?
甲、 提高注意力
乙、 加強記憶力
丙、 增加字彙能力
丁、 增加腦力
戊、 增強持續的思考力

參考文獻:“Professor’s little helper”, Nature, Vol 450, 20/27 December 2007

延伸閱讀:http://www.uho.com.tw/focus_sleep.asp

     
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