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》乾癬
日期:2004.01.15
◎ 彭賢禮 院長

乾癬是一種慢性、非傳染性的皮膚病,病人皮膚上可出現表面覆蓋銀白色鱗屑的紅疹。乾癬也被稱為「牛皮癬」,但「牛皮癬」又被用來指「慢性濕疹」,容易造成混淆,所以「牛皮癬」這名詞最好不要用。大陸稱此病為「銀屑病」,不僅掌握了此病主要的臨床表徵,又不會造成混淆,是較適合的說法。

一、什麼是乾癬?
乾癬是一種常見、遺傳決定性的,慢性發炎性及表皮增生性的疾病。最常見的臨床表徵為,大小不一的紅色斑塊,其上方有厚銀白色鱗屑。好發部位為頭皮、手肘、膝部、下背部、生殖器等,但全身任何部位都有可能發生。而乾癬嚴重時可蔓延至全身,而造成「乾癬性紅皮症」,也可出現膿庖,形成「膿庖型乾癬」。以上兩種都可伴有發燒或畏寒,需立即辦理住院接受特殊治療。而大多數的乾癬患者,只在某些部位有乾癬病灶,只需門診治療即可。

當刮除乾癬病灶的鱗屑後,可見許多細小的出血點,此為擴張的微血管,是乾癬的特徵之一。除了皮膚之外,乾癬也會侵犯指甲,造成指甲的凹洞或變形(但是並不是黴菌感染的灰指甲)。此外約有5至7%的病患,會有關節炎的病變,造成關節腫痛及變形。

二、乾癬的病因為何?
乾癬病因不明,目前已知皮膚表皮代謝周期異常縮短,造成表皮再生太快,導致不成熟細胞過度堆積,所以臨床上可見角質增加所引起的厚鱗屑及表皮增厚。而真皮層中微血管的擴張,則使病灶呈鮮紅色。真正的致病因並不清楚,可能為遺傳體質,加上後天環境及一些因素之誘發所產生。發病年齡以二十歲左右,及五、六十歲最為常見。全世界統計,約千分之三至百分之三的人會有此病。

三、有那些因素可誘發乾癬或造成乾癬之惡化?
(乾癬患者的注意事項)
(1) 皮膚受傷:
不論是物理性、化學性、電灼傷、手術、感染或發炎導致的皮膚受傷,在皮膚受傷的地方可長出新的乾癬病灶,所以患者宜儘量避免外傷、曬傷、抓傷、手術傷口等任何使皮膚受傷的情況。

(2) 感染:
喉嚨的鏈球菌感染後,乾癬常發得更多,更厲害(尤其是小孩子的雨滴狀乾癬。但也可能和最常見的慢性斑塊性乾癬有關。)所以忠者平時宜多喝水及儘量避免感冒及喉嚨發炎。

(3) 睡眠不足、熬夜、心理壓力都可使乾癬惡化,宜避免。

(4) 抽煙及喝酒(尤酗酒),可導致乾癬惡化,宜避免。

(5) 有些藥物,如甲狀腺疾病使用的碘,精神病患使用的鋰錳,及某些抗高血壓的藥,抗瘧疾藥物等,都可使乾癬惡化。患者如有使用其他藥物,可以和醫師討論是否有影響,及換用其他藥物的可能性。

(6) 口服或注射類固醇:
在口服或注射俗稱美國仙丹的類固醇後,剛開始病灶很快消失,然而等藥效一過,乾癬會發得比原來還多,甚至形成全身性紅皮症或膿庖型乾癬,而產生生命危險。所以乾癬病患應絕對禁止注射或口服類固醇。(注意:有些來路不明的黑藥丸,也可能含有類固醇。而非皮膚專科醫師,有時因對此病不甚了解,會誤診為過敏,而給予類固醇製劑。)

(7) 陽光:
百分之九十的病人,適度的曬太陽有助於病灶之控制,但需慎防曬傷,另外有約百分之十的病人,會對陽光過敏,曝曬會產生紅疹,而後發生乾癬惡化現象。所以曬太陽宜循序漸進,逐漸增加曝曬的時間。

(8) 皮膚乾燥:
乾燥的皮膚會使乾癬惡化,所以冬天不宜洗太燙的水,及少用肥皂,多擦乳液。另外乾癬常在冬天會有惡化之狀況。

(9) 食物方面:
除了須避免酒及辛辣剌激性食物外,沒有禁忌。因病患蛋白質的損耗比正常人為高,所以蛋白質的攝取量要足夠(魚、肉、蛋、豆、奶類食物),而高單位的魚油有助於病情,所以可多吃深海魚類,魚油及維他命A。而最近研究顯示胡蘿蔔、番茄及新鮮水果、綠色蔬菜可有助於病情,所以這方面可以多吃。

(10) 代謝因素:
在意外切除副甲狀腺後,及洗腎後導致的低血,可使乾癬惡化。

(11) 內分泌因素:
懷孕時病情常較改善,而孕後則較惡化。

(12) 免疫功能方面:
已確知乾癬患者若有愛滋病,則易導致嚴重旳乾癬及關節病變。

四、乾癬會傳染嗎?
乾癬患者的皮膚屑起來很嚇人,而且皮屑越刮越多,好像很髒,但是乾癬只是一種皮膚表皮代謝過快,及慢性發炎的疾病,不是細菌、病毒或黴菌等微生物的感染,所以完全不會傳染。

五、乾癬是不是癬?
乾癬雖然名字中有個"癬"字,但和黴菌感染的"癬"完全不同,所以自行去買。癬藥膏來擦,是完全沒效的。

六、除了皮膚外,乾癬會有其他身體的病變嗎?
除了皮膚外,乾癬也會侵犯指甲,造成凹洞或變形,另外,也會侵犯關節,引起腫脹、變形等關節炎症狀。除上述之外,乾癬患者,因表皮代謝速度過快,及基礎代謝率較高,所以蛋白質的消耗量較正常人為大,易有營養不良或貧血。另外,患者血中尿酸值常會偏高。但是患者的肝、臀方面則是正常的,不必過於擔心。

七、乾癬會變成皮膚癌嗎?
不會。雖然乾癬的表皮細胞增生較正常人為快,但不會像癌細胞那樣毫無限制的生長,更不會轉移。截至目前為止,除極少數,因長期紫外線照光治療後,產生皮膚癌外,乾癬是不會變成皮膚癌,乾癬患者可以放心。

八、乾癬會不會有生命危險?
當治療不當(例如:使用口服或注射類固醇),可能產生全身性膿庖型乾癬或紅皮症的併發症,易續發細菌感染及心臟衰竭而有生命危險,所以此種嚴重型的乾癬需住院治療。而一般的乾癬患者,只要在門診定期接受皮膚專科醫師的治療,此種併發症很少會發生,也就不會有生命危險。

九、乾癬會不會不孕?
不會。但由於乾癬患者害怕遭拒絕,使其羞於暴露自己身體,導致性活動力極度的減低。其實只要配偶能了解及支持,及儘量在暗室中進行性活動,乾癬患者並不會不孕。

十、乾癬會不會遺傳?
有可能,但不一定會。乾癬的病因很複雜,目前傾向於患者具有特殊遺傳體質,(例如:患者常具特殊人類白血球抗原),加上一些內在、外在誘因所引起,所以是和遺傳有關的疾病,但遺傳機率只是較正常人稍高,不是百分之百。事實上,許多乾癬患者的子女都非常健康,不必太過憂慮。

十一、乾癬要如何治療?
乾癬的治療包括外用藥膏、口服藥物、針劑及照光治療。
● 外用藥膏:
(1) 類固醇藥膏:治療乾癬,醫師最常使用類固醇藥膏(俗稱濕疹藥膏)來改善皮膚病灶。外用藥應視不同部位,給予不同強度的藥膏,例如在臉部、腋下、胯下等皮膚較脆弱處,應選用中弱效的藥膏,而軀幹、四肢等皮膚較厚區域,則選中強度之藥膏。而擦高強度之藥膏,則每星期之總量不可超過五十公克為宜。

(2) 外用維他命D藥膏(得膚寧):沒有類固醇愈用效果愈差的"急應性",及皮膚萎縮的現象,也不會在停用後,病灶迅速復發的現象,但因其輕微剌激性,且短期效果比不上強效的類固醇,使用上不普遍。

● 口服藥物及針劑:
(1) 口服抗組織胺:可以減輕患者之癢感。
(2) 口服或注射抗代謝藥物:常用的有MTX,維他命A酸及膿庖素A,是治療乾癬。

最有效的藥物。很多嚴重型的乾癬患者,都因有此類藥物之發明,而獲得明顯的改善。然而服用此類藥,必須定期抽血,檢驗肝功能、血脂肪、血液常規檢查、背功能,甚至肝臟切片檢查,使用時宜和醫師詳細的討論注意事項。

● 照光治療:
人造紫外線可以破壞表皮細胞生成的去氧核糖核酸(DNA),使細胞代謝減緩,達到治療的目的。最常用的有(PUVA)及(UVB)照光治療。
(1) PUVA:口服光敏感藥(Psoralen),加上長波紫外線(UVA)照射。

(2) UVB:中波紫外線照射治療。患者通常只需一週照光一至三次,即可控判或預防乾癬之再發。然而因長期照光治療,有增加皮膚癌發生之機率,所以原則上適用於五十歲以上,且乾癬占體表面積百分之二十五以上之患者。

● 頭皮之治療:
頭皮屑很厚時,可先用橄欖油或嬰兒油,均勻塗抹於頭皮上,戴上浴帽或以毛巾包頭四至六個小時後,再以洗髮精洗淨,最後再用含煤焦油之洗髮精,按摩頭皮五分鐘後沖淨。如此可以去除厚重的頭皮屑,如此一來類固醇之藥膏或藥水就容易滲入皮膚,而發揮其藥效。

十二、乾癬可以根嗎?
由於乾癬真正的致病因為何,目前仍不清楚,所以沒有所謂「斷根」的藥物。乾癬的疾病過程,有如內科的高血壓或糖尿病,是一種僅能控制而無法完全根治的疾病。所以不要相信「包醫乾癬」「根治乾癬」的不實廣告。乾癬雖不能根治,但目前已有很多治療方法及有效的藥物,可以把乾癬控制到令人滿意的地步,甚至可以有數個月至數年緩解(身上毫無乾癬病灶)的可能性,所以病人應積極和醫師配合,而不是自怨自艾,任由病情惡化。

  

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