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》銀髮族的便秘問題
日期:2007.08.31
◎ 夏效中 醫師

“便秘”雖是一個大家耳熟能詳的名詞,卻是一種令人又氣又惱的症狀。

筆者曾在門診見到有些銀髮族長年飽受便秘之苦,大便多日未解,頗感英雄無用"紙"之地,腹脹難耐,真是英雄"氣"短也。哪天若能解出些許"黃金",則如獲至寶,像母雞生金雞蛋似的,整日心情愉悅,快樂地像隻鳥。

大致說來,便秘是一些症狀,而非某種特定疾病。它可以是很主觀的描述,很難用客觀的標準來界定之。雖然如此,大多數患者對便秘的感覺,包括大便時要很用力、大便成份乾硬、大便次數較少、想解大便時卻解不出以及大便時腹部不適等情狀。

目前對便秘並無統一的定義,一般認為大便習慣從每天三次到每週三次都算正常。換言之,若每週排便少於三次或排便時有主觀的不適,皆可算是便秘。

為何銀髮族較容易便秘,原因很多,可分述如下:

一、一般性的原因:有些中風的老年人長期坐姿或臥床,使得腸子蠕動不易,造成排便困難,導致便秘。也有些長期臥床的老年病人,家屬會訴說患者經常大便失禁或拉肚子,有些醫師就隨意開了一些止瀉藥治療,結果藥愈吃症狀愈嚴重,原來這種大便失禁或拉肚子的起因是長期腸蠕動不好,大便不易排出,久而久之,乾硬的大便在腸內"結實累累",硬是把腸腔堵住,如此則"方便之門"難開矣,一些稀稀的糞汁只好從乾硬的大便周圍滲出,遂以為是大便失禁了。這種情況非但不適合用止瀉藥,反而應該用一些幫助腸子蠕動的藥物才妥當。

有些患有心臟衰竭、肝硬化等慢性病的銀髮族,常須限制飲水,但也因此使得日常飲用水份不夠,造成腸胃道內大便乾燥,不易解出。

二、大腸的原因:

  1. 大腸激躁症候群:
    患有此症之患者常會抱怨便秘和腹瀉交替發生,症狀時好時壞。
  2. 大腸某些段落過長:
    有些人的大腸段落迂迴曲折,使大便通過不易,造成便秘。
  3. 憩室:
    積在腸中的大便,在腸腔內形成較高的壓力,使得薄弱處的腸壁向外凸出,形成大大小小的空間,稱為憩室。憩室形成後,更易成為大便聚積之處,使便秘更嚴重。
  4. 大腸腫瘤:
    不論良性或惡性腫瘤,都有機會堵住腸腔,使大便難以排泄出來。

三、肛門的原因:

  1. 肛裂:
    排便時及排便後肛門口有劇裂疼痛,使患者視如廁為畏途,加重便秘症狀。
  2. 痔瘡

四、藥物的原因:

  1. 緩瀉劑:
    有些便秘的老年患者長期服用瀉藥,然而某些瀉藥的成分會造成血中鉀離子過低的副作用,而低血鉀症又是便秘的誘因之一,結果變成瀉藥吃得愈重,便秘也愈嚴重。
  2. 鎮靜劑及抗憂鬱劑:
    許多鎮靜劑及抗憂鬱劑會有便秘的副作用,心情"鬱卒"的老年人本來就容易便秘,若再使用這些藥物,則可能加重便秘的症狀。
  3. 可待因:
    許多老年人長期服用止咳藥丸或藥水,若含有可待因成分,則可能會有便秘的副作用。

五、內分泌的原因:

  1. 黏液水腫:
    患者容易便秘,常會有無力、疲倦、皮膚乾燥怕冷、脈搏緩慢等症狀。
  2. 糖尿病
    糖尿病若併發腸胃道的自主神經病變,患者往往會出現腸胃道蠕動不佳的現象,造成腹脹及便秘的症狀,有時也會伴隨夜間腹瀉的症狀。

六、心理的因素:心情鬱悶沮喪及情緒低落是銀髮族常見的心理狀態,這些心理的因素也容易導致便秘。

銀髮族便秘的原因林林總總,在預防和治療方面也是因人而異,以下是一些原則性的建議:

(1) 平時多喝水、少喝咖啡,因為咖啡會引起腸子痙攣,容易便秘。若無特別禁忌,每天喝至少1500至2000 cc 的水。有便秘的患者,早晨起床,趁空腹時喝兩杯溫開水,效果頗佳。

(2) 早晨或中午要有足夠的時間如廁,"黃金屋"內的擺設應賞心悅目,馬桶應力求舒適。

(3) 平時應保持樂觀開朗的心情,不要給自己太大的壓力。

(4) 多吃含高纖維及高渣的食物,沒事時多作運動,少臥床休息。非得長期臥床的患者,家屬也應幫助勤翻身及按摩肢體,並注意補充飲水,以減少腸子不動的機會。

若懷疑是身體疾病造成的便秘,可藉由各項檢查得知,例如驗血可得知血糖、甲狀腺功能及鈉、鉀離子等結果;大腸鏡或大腸鋇劑檢查可得知大腸有無腫瘤、憩室、或腸子太長太彎等結果。

根據不同的原因給予適當的處置,大多數便秘的患者在經過適當的運動、充足的飲水、及均衡的飲食後,並不需要藥物的治療,便秘的症狀就能得到改善。

若是上述非藥物的治療方式無效時,才應考慮藥物治療。服用各種藥物時應小心,某些緩瀉劑勿長期服用,因其可能會變成習慣性,並使控制腸胃道蠕動的神經細胞變性,也可能會造成血中鉀離子過低,而加重便秘的惡性循環!因此最好請專科醫師診視,向醫師詳述病情,醫師開藥時也應詳加說明,以減少藥物副作用造成便秘的機會。

銀髮患者若能和醫師充分密切地配合,找出便秘真正的原因,再對症治療,必能事半功倍,甚至不藥而癒呢!

     

相關文章關鍵字:便秘 , 大腸激躁症 , 痔瘡

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