什麼是狂犬病?

狂犬病是一種人畜共通傳染病,病原體為狂犬病病毒(rabies virus),它會導致動物的急性腦炎和周圍神經炎症,沒有接受疫苗免疫的感染者,當神經症狀出現後幾乎必然死亡,通常的死亡原因都是由於中樞神經(腦、脊髓)被病毒破壞,最終死於自主神經系統受損導致的臟器衰竭。然而,只要及時接種疫苗,一般都能誘發機體產生足夠的免疫力消滅病毒。

世界衛生組織表示,狂犬病之發生屬全球性,主要於非洲、亞洲、拉丁美洲及中東等地區,根據估計:每年約有55,000死亡病例,其中亞洲占31,000例死亡,非洲約24,000例死亡,其中30%~50%是小孩。

而臺灣狂犬病疫情,1947年該病從上海傳入臺灣,在1948年4月15日由林宗義醫師在臺北市臺大醫院發現第一個狂犬病病例,其後陸續有病例發生,其中以1951年發生238例,及1952年發生102例為最多,透過家犬接種、捕殺野狗等控制動物傳染窩的措施,自1959年起臺灣地區即不再有人的病例,1961年1月後即未再出現動物的病例,2002年曾有一例來自中國大陸之境外移入病例,2013年發現有野生鼬獾感染狂犬病毒之情形。