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》慢性偏頭痛
日期:2007.08.20

每個人都有頭痛的經驗,可能的原因很多,例如:疲勞性肌肉痛,血管性頭痛〈偏頭痛〉,一般性感染合併頭痛症狀等。但是頭痛不會持續太久,頂多數小時或數日就會恢復。如果頭痛每天都出現,甚至時時刻刻,每分每秒都在頭痛,這類的頭痛對患者造成了極大的困擾,病患多半嘗試過各種不同的止痛藥,通常效果不彰,或只能短暫止痛,因此一天當中,大部份的時間都在對抗頭痛,嚴重影響日常生活,這類症狀可以診斷為慢性每日頭痛。

我們可以定義慢性每日頭痛如下:每個月頭痛天數大於15天,平均每天頭痛時間超過4小時,症狀持續一個月以上。這種慢性每日頭痛的患者通常會到處求醫,並服用多種止痛藥,有人每天要喝很多瓶感冒口服液,但是頭痛仍然持續發生。我們必須要仔細探討這類病患的頭痛原因,才能對症治療。

慢性每日頭痛可再分為慢性偏頭痛和慢性緊縮性頭痛等類型。慢性偏頭痛以女性居多,過去多半有偶爾發作的偏頭痛〈每月一兩次〉,但是最近偏頭痛發作越來越頻繁,漸漸變成每天都痛,而原來偏頭痛的附帶症狀如噁心、嘔吐、畏光、怕吵等症狀卻變得輕微而不明顯,這種慢性偏頭痛百分之五十以上都有止痛藥使用過量的情形。
     
另外一類慢性頭痛則沒有性別的差異,這種頭痛位置比較廣泛如兩邊太陽穴,後腦部與頸部等,患者沒有噁心、嘔吐、畏光、怕吵等偏頭痛常見的症狀,頭痛幾乎每天都準時出現,尤其是中午以後,較勞累疲乏的時候,頭痛以壓迫感、脹痛為主。
        
此外,我們應該正視止痛藥濫用的問題,止痛藥會引起頭痛這個事實在17世紀就已經為人所知,長期頭痛很可能與止痛藥濫用有關,頭痛的患者為了止痛常會服用單純或複方的止痛藥,經常服用這種止痛藥可能會改變了中樞神經對疼痛調節的敏感性,使得藥效過了就會引起反彈性頭痛,病患必須再服藥來對抗頭痛,最後形成了:頭痛→服藥→再頭痛→再服藥的惡性循環。一天大部份的時間都處於這個循環當中,因此必定造成止痛藥的濫用。另一方面,藥物濫用也會造成心理上的依賴,沒有服止痛藥會覺得沒有安全感,更加重了頭痛問題的複雜性。
   
止痛藥的使用必須要有節制,若劑量超過太多,就可能造成「止痛藥頭痛」的副作用,以下是止痛藥過量的參考數據:

  1. 單純止痛藥:阿司匹靈每天超過1000毫克,乙醯酚氨(普拿疼)每星期服用超過5天。
  2. 複方止痛藥(含咖啡因,巴比妥類藥物):每天超過3顆且每星期超過3天。
  3. 麥角鹼(ergotamine):口服1毫克,一星期服用超過2天。
  4. 麻醉劑:每天超過1顆且每星期服用超過2天。

病患如果有慢性每日頭痛的症狀,應該請神經科醫師診斷,首先必須排除顱內疾病的可能,如腦血管疾病、感染、腫瘤等。另外要告知醫師詳細的藥物使用狀況,若符合止痛藥濫用的情形必須戒除止痛藥,例如每週遞減止痛藥物,再選擇其它替代的藥物。另外,病患應該學習應付壓力及放鬆的技巧也很重要。
 
慢性每日頭痛的治療需要病患對醫師的信任與配合,才能找出有效的治療方法,如果沒有耐心,很可能又會回復到止痛藥濫用卻又天天頭痛的困境。

     

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